Le past simple

Le past simple

Le prétérit ou past simple

Qu’est-ce que c’est ?

Le prétérit ou passé simple (past simple en anglais) est employé lorsque l’énonciateur veut parler de quelque chose de révolu et qui n’a pas de lien avec le présent.

Dans quels cas l’utilise-t-on ?

Il s’utilise dans trois cas :

  • Pour exprimer un événement passé.

We went to London last week.

Nous sommes allés à Londres la semaine dernière.

  • Pour exprimer une habitude révolue.

Dans ce cas, on utilise le verbe « used to », qui marque l’habitude, au prétérit.

 

She used to go to the cinema every Wednesday with her grandmother when she was a child.

Quand elle était enfant, elle allait au cinéma tous les mercredis avec sa grand-mère.

  • Pour exprimer une hypothèse.

Dans ce cas, on place « if » en début de phrase, puis on utilise le conditionnel présent en seconde partie de phrase.

 

If they had time, they would come to see me.

S’ils avaient le temps, ils viendraient me voir.

Comment se construit-il ?

À la forme affirmative :

Sujet + verbe au prétérit (-ed)

I cooked diner yesterday.

J’ai préparé le dîner hier.

Attention aux verbes irréguliers !

Voici une liste de quelques verbes irréguliers les plus fréquemment utilisés :

À la forme négative :

Sujet + did not/didn’t + verbe

I did not/didn’t cook diner yesterday.

Je n’ai pas préparé le dîner hier.

À la forme interrogative affirmative :

Did + sujet + verbe

Did you cook diner yesterday?

As-tu préparé le diner hier ?

 

Si la question commence par le verbe « to be » : Was/Were + sujet + verbe

Si la question commence par le verbe « to have » : Had + sujet + verbe

À la forme interrogative négative :

Didn’t + sujet + verbe

Didn’t you cook diner yesterday?

N’as-tu pas préparé le diner hier ?

 

Si la question commence par le verbe « to be » : Wasn’t/Weren’t + sujet + verbe

Si la question commence par le verbe « to have » : Hadn’t + sujet + verbe

Remarque :

Le past simple est surtout employé dans le but d’indiquer à quel moment s’est déroulé une action ou un évènement. Il est donc généralement associé à des marqueurs de temps :

  • Pour exprimer la fréquence ;

often / souvent,

sometimes / de temps en temps,

always / toujours.

 

  • Pour parler d’un moment précis dans le passé ;

last week / la semaine dernière,

when I was young / quand j’étais jeune,

last month / le mois dernier,

yesterday / hier,

two days ago / il y a deux jours.

 

  • Pour parler d’un moment indéfini dans le passé ;

the other day / l’autre jour,

a long time ago / il y a longtemps,

few days ago / il y a quelques jours.

 

Et bien plus encore. 

Quelques exemples supplémentaires :

If I were taller, I would be a model.
Si j’étais plus grande, je serais mannequin.

 

Did you eat with your dad yesterday?
As-tu mangé avec ton père hier ?

 

They studied arts in Paris.
Ils ont étudié les arts à Paris.

 

We met last year in school.
Nous nous sommes rencontrés l’année dernière à l’école.

 

Didn’t you dance in front of a thousand people for your gala last year?
N’avez-vous pas dansé devant un millier de personnes pour votre gala l’année dernière ?

 

Were you aware of this?
Etiez-vous au courant ?

 

We used to sing together.
Nous avions l’habitude de chanter ensemble.

Si tu veux en savoir plus sur les autres constructions du passé, rendez-vous ici :

Le past perfect

Le past continuous

Le past perfect continuous

Exercices sur le past simple

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