Le past continuous

Le past continuous

Le passé continu ou past continuous

Qu’est-ce que c’est ?

Le passé continu ou progressif (past continuous en anglais) est un temps employé lorsque l’énonciateur souhaite parler d’une action qui était en train de se produire à un moment donné dans le passé. On l’utilise surtout pour décrire des actions longues.

 

Il existe plusieurs dénominations du past continuous : le past progressive, le passé continu, le passé progressif, le prétérit continu, le prétérit progressif, le prétérit en ING et enfin le prétérit en be + ING. 

Quand l’utilise-t-on ?

On l’utilise pour :

  • exprimer un souhait, une envie, en le combinant au verbe « to wish » au présent,

I wish I was cooking better.

J’aimerais mieux cuisiner.

 

  • faire un commentaire sur une habitude passée,

We were always bickering as children.

Nous nous sommes toujours chamaillés quand nous étions enfants.

 

  • exprimer une action en cours dans le passé.

They were running in Central Park.

Ils couraient dans Central Park.

Comment le construit-on ?

La construction du past continuous nécessite deux éléments : 

  • l’auxiliaire be au prétérit,
  • la forme -ing du verbe principal.

À la forme affirmative :

Sujet + was/were + base verbale + ing

They were sleeping.

Ils dormaient.

À la forme négative :

Sujet + was/were + not + base verbale + ing

They were not/weren’t sleeping.

Ils ne dormaient pas.

À la forme interrogative :

Affirmative : Was/were + sujet + base verbale + ing

Were they sleeping?

Dormaient-ils ?

Négative : Was/were + sujet + not + base verbale + ing

Were they not sleeping?

Ne dormaient-ils pas ?

past continuous

Quelques remarques :

Certains verbes ne s’emploient que très rarement voire pas du tout au past continuous :

  • Les verbes d’opinion

to doubt = douter

to prefer = préférer

to consider = considérer

to know = savoir

to suppose = supposer

to believe = croire

  • Les verbes de perception :

to see = voir

to taste = goûter

to feel = se sentir

to hear = entendre

to smell = sentir

  • Les verbes qui font appel à un souvenir ou à l’imagination

to forget = oublier

to know = savoir

to imagine = imaginer

to remember = se souvenir

  • Les verbes qui expriment des sentiments :

to love = aimer

to hate = détester

to hope = espérer

to like = aimer, apprécier

to regret = regretter

to fear = craindre, avoir peur

Quelques exemples supplémentaires :

They were playing basketball at 4 pm.

Ils jouaient au basket à 16 heures.

 

I wish I was running faster so I could win races.

J’aimerais courir plus vite pour pouvoir gagner des courses.

 

Every time I was watching Harry Potter, I felt transported into a wonderful world.

Chaque fois que je regardais Harry Potter, je me sentais transporté.e dans un monde merveilleux.

 

We were singing out loud when someone knocked the door.

Nous étions en train de chanter à tue-tête lorsque quelqu’un a frappé à la porte.

 

You were dancing with her.

Tu dansais avec elle.

Si tu veux en savoir plus sur les autres constructions du passé, rendez-vous ici :

Le past perfect

Le past perfect continuous

Le past simple

Exercices sur le past continuous

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