Le past perfect

Le past perfect

Le plus-que-parfait ou past perfect

Qu’est-ce que c’est ?

Le plus-que-parfait, aussi appelé past perfect ou pluperfect en anglais, est employé pour parler d’une action qui était déjà terminée lorsqu’une autre action a eu lieu. C’est en quelques sortes le « passé dans le passé ».

Past perfect

Quand l’utilise-t-on ?

Le past perfect s’emploie dans 3 cas :

  • Lorsque l’énonciateur veut exprimer un regret sur une action déjà passée.

I wish I had taken the time to get to know you better.

J’aurais aimé prendre le temps de mieux te connaître.

 

  • Lorsque l’énonciateur veut décrire une action qui ne s’est pas réalisée. Dans ce cas, on utilise “if” et le modal “would” dans la phrase

If they had paid attention in class, they would know when the assessment is taking place.

S’ils avaient été attentifs en classe, ils sauraient quand a lieu l’évaluation.

  • Lorsque l’énonciateur veut exprimer une action antérieure à une autre.

We had already finished our football match when our parents arrived.

Nous avions déjà terminé notre match de football lorsque nos parents sont arrivés.

Comment se construit-il ?

À la forme affirmative :

Sujet + auxiliaire have au prétérit (had) + participe passé

She had finished her book before she went to bed.

Elle avait terminé son livre avant d’aller se coucher.

À la forme négative :

Sujet + auxiliaire have au prétérit (had) + not + participe passé

She had not/hadn’t finished her book before she went to bed.

Elle n’avait pas fini son livre avant d’aller se coucher.

À la forme interrogative :

Auxiliaire have au prétérit (had) + sujet + participe passé

Had she finished her book before she went to bed?

Avait-elle terminé son livre avant d’aller se coucher ?

Remarque :

Des adverbes sont parfois utilisés dans le but de renforcer l’antériorité de l’action : “already”, “yet”, “just” ou “even”.

Quelques exemples supplémentaires :

I had never lived in a big city before.

Je n’avais jamais vécu dans une grande ville.

 

Had you paid for that bagel?

Avez-vous payé ce bagel ?

 

We had already seen them dance.

Nous les avions déjà vus danser.

 

You had not finished your plate.

Tu n’avais pas fini ton assiette.

 

I wish they had kept going to school.

J’aurais aimé qu’ils continuent à aller à l’école.

 

If we had done this before, we wouldn’t have to do it now.

Si nous avions fait cela avant, nous n’aurions pas à le faire maintenant.

Si tu veux en savoir plus sur les autres constructions du passé, rends-toi ici :

Le past perfect continuous

Le past continuous

Le past simple

Exercices de mise en pratique du past simple et du past perfect simple

Dans cet exercice, le past simple  ET le past perfect simple sont utilisés pour bien te montrer la différence entre les deux.

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