L’Irlande et le rugby

L’Irlande et le rugby

De l'importance du rugby en Irlande

À quel point le rugby est-il important en Irlande ?

Le rugby est le troisième sport le plus populaire en Irlande après les sports gaéliques et le football. 

 

L’équipe nationale d’Irlande, le XV du Trèfle, est l’une des plus anciennes équipes nationales et a joué son tout premier match en 1875 face à l’Angleterre. 

 

D’après le rapport annuel de l’IRFU, le nombre de licenciés pour la saison 2021/2022 s’élève à plus de 20 000 séniors, 22 700 juniors, 22 600 joueurs dans le cadre scolaire et 13 900 joueurs de moins de 11 ans. 

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Classement des sports favoris en Irlande, données rassemblées par Teneo Ireland en 2020 - Pundit Arena

Les sports gaéliques, qu'est-ce que c'est ?

Il existe 5 sports gaéliques :  le football gaélique, le hurling, le handball gaélique, le rounders et la camogie. Tous ces sports sont gérés et organisés par la Gaelic Athletic Association (GAA) fondée en 1884. Les deux sports gaéliques les plus suivis sont le football gaélique ainsi que le hurling

 

D’après le site officiel de la GAA, plus de 2 200 clubs sont affiliés à l’organisation. 

Le football gaélique

Sport le plus populaire en Irlande, son premier match officiel remonte à l’année 1712. Aujourd’hui, l’Irlande recense pas moins de 2 800 clubs sur son territoire. 

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Le hurling

Ce sport irlandais est non seulement l’un des sport les plus ancien du pays, mais également le sport sur terrain le plus vieux d’Europe. Par sa violence, ce sport est souvent associé au rugby. 

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Quelles sont les quatre équipes d'Irlande ?

Pourquoi y-a-t'il quatre équipes ?

En plus de l’équipe nationale appelée le XV du Trèfle, l’Irlande dispose de 4 équipes professionnelles sur son territoire. Chaque équipe est rattachée à une province de l’île d’Irlande (la République d’Irlande ainsi que l’Irlande du Nord). 

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Ulster

L’Ulster Rugby est fondé en 1879 lorsque deux syndicats sportifs (l’Irish Football Union et la Northern Football Union of Ireland) fusionnent, créant ainsi l’Irish Rugby Football Union, IRFU

 

L’équipe d’Ulster participe à plusieurs championnats : le United Rugby Championship, la Champions Cup et le Challenge Cup

 

C’est le Kingspan Stadium, anciennement connu sous le nom de Ravenhill Stadium, situé à Belfast en Irlande du Nord, qui abrite cette équipe. 

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Munster

Le Munster Rugby est également fondé en 1879 après la fusion des deux syndicats sportifs, l’Irish Football Union et le Northern Football Union of Ireland

 

L’équipe du Munster, dont les supporters sont surnommés la Red Army (l’armée rouge), participe à la Champions Cup ainsi qu’au United Rugby Championship

 

Deux stades abritent les Munster. Le Thomond Park, à Limerick reçoit l’essentiel des matchs de l’équipe, mais quelques-uns se jouent aussi à Musgrave Park, à Cork

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Connacht

Le Connacht Rugby est fondé en 1885 dans le but de concurrencer les équipes du Munster, du Leinster et de l’Ulster

 

Tout comme l’équipe d’Ulster, l’équipe de Connacht participe au United Rugby Championship, à la Champions Cup et au Challenge Cup de temps en temps. 

 

Depuis la fin des années 1920, l’équipe de Connacht est abritée par le Galway Sportsground situé à Galway

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Leinster

Le Leinster Rugby est fondé en 1875 mais sa Direction Générale est crée en 1879. 

 

L’équipe du Leinster participe au United Rugby Championship ainsi qu’à la Champions Cup, que l’équipe a déjà remporté 4 fois. 

 

Le Leinster est l’un des clubs ayant remporté le plus de titres au monde, ce qui lui a valu de 2012 à 2015 la première place au classement des clubs européens réalisé par l’European Rugby Cup.

 

Le RDS Arena, situé à Dublin, abrite cette équipe. 

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Le Tournoi des 6 Nations

Sa création

Créé en 1882, le Tournoi des Six Nations ne se jouait à l’origine qu’entre 4 nations (l’Angleterre, l’Ecosse, l’Irlande et le Pays de Galles) et s’appelait le Home Nations Championship (ou tournoi des Quatre Nations).

 

C’est en 1910 que la France intègre le Tournoi qui devient alors le Tournoi des Cinq Nations jusqu’à ce que l’Italie ne l’intègre à son tour en 2000, changeant encore une fois le nom du tournoi pour celui que nous connaissons tous aujourd’hui. 

 

En 1996, un Tournoi des Six Nations féminin est créé, suivi en 2008 par la création du Tournoi pour les équipes des moins de 20 ans, les U20. 

L'Irlande, championne à (presque) tous les niveaux

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Six Nations 2023, victoire de l'Irlande - Instagram de l'irish rugby

Cette année, le XV du Trèfle a remporté le Tournoi des Six Nations en réalisant le Grand Chelem pour la quatrième fois depuis la création du Tournoi. Cette consécration du 18 mars est suivie le lendemain par le même exploit réalisé par l’équipe U20 d’Irlande, qui réalise pour le deuxième année consécutive le Grand Chelem, un première depuis la création du Tournoi en 2008.

 

Malheureusement, cette lancée s’arrête avec l’équipe féminine qui termine dernière au classement et laisse la victoire du Tournoi à l’équipe anglaise. 

Les résultats 2023

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