Voyage aux États-Unis: à la découverte de Washington DC

Voyage aux États-Unis: à la découverte de Washington DC

Voyage aux Etats-Unis, que faire à Washington DC ?

Si tout comme moi tu es français(e) en route pour la capitale Américaine pour la première fois de ta vie, tu vas très certainement te poser les questions suivantes: 

  • Qu’est-ce que je peux aller visiter à Washington DC ?
  • Comment organiser mon séjour et rencontrer du monde ? 
  • Quelles activités faire en ville ?

Toutes ces questions, je vais essayer d’y répondre dans ce court article, qui sera le premier d’une mini-série, qui traitera à chaque fois d’une nouvelle ville de la côte nord-est américaine. Et comment mieux commencer cette série, qu’en parlant de la capitale des Etats-Unis… Welcome to Washington DC.

Washington DC, une branche incontournable de la culture américaine.​

Le National Mall

Si tu es intéressé par l’histoire américaine, tu ne pourras pas manquer le parc public du National Mall. Là-bas, les statues, structures et temples impressionnent par leurs histoires et leurs architectures. Situé au cœur de la ville, non loin de la maison blanche où la quasi-totalité des chefs de l’état américain ont dirigé le pays, le parc du National Mall est un lieu de paix et de recueil pour les différentes parties de l’histoire américaine. Parmi les différents monuments on retrouve :

  • Le Washington Monument
  • Le mémorial de la seconde guerre mondiale
  • Le mémorial de Lincoln
  • Le mémorial de Thomas Jefferson

Et bien d’autres encore qui retracent l’histoire américaine.

Photo de la Maison Blanche depuis son Jardin
Photo du Washington Monument prise depuis le bassin du mémorial de la seconde guerre mondiale.
Photo de l'entrée du mémorial de la seconde guerre mondial de Washington DC
Photo du mémorial de Lincoln prise depuis le mémorial de la seconde guerre mondiale.

Notes personnelles: 

Ce que j’ai trouvé fascinant avec cette espace de la ville de Washington, c’est le calme qui y règne. Il y a une force tranquille qui prône et que chacun respecte. L’espace est propre et verdoyant, bien qu’au cœur de la ville. La journée on peut y voir bon nombre d’américain s’entrainant sur les bords du parc dans des espaces dédiés à leur sport. Des équipes d’Ultimate, des amateurs de baseball, de Foot US ou encore de foot féminin se retrouvent toute la journée pour s’entrainer dans cet immense parc.

Situé non loin du Tidal Basin, le National Mall est un endroit magnifique à découvrir toute l’année mais qui a une saveur particulière en printemps lors de la floraison des 3020 Cerisiers, offerts par le Japon en gage d’amitié envers les Etats-Unis en 1912.

Cette Floraison donne lieu au très célèbre Cherry Blossom Festival.

La Smithsonian Institution.

Au bout du National Mall, derrière le monument de Washington, se trouve la Smithsonian Institution. Il s’agit d’un quartier de Washington de renommée mondiale réunissant 17 musées et galeries d’arts. Parmi eux on compte :

  • Le National Air and Space Museum (qui nécessite un ticket d’entrée, gratuit mais réservé bien à l’avance, car c’est l’un des musées attirant le plus de monde à Washington DC).
  • Le Smithsonian museum (musée d’histoire naturelle)
  • Le Musée Nationale de l’histoire américaine
  • Le musée Nationale de l’histoire et de la culture afro-américaine
  • Le musée national de l’Homme amérindien
  • Le musée d’art Africain
  • La galerie nationale des arts

Et bien d’autres encore. 

La majorité de ces musées sont gratuits mais pour pouvoir en profiter il faut prévoir plusieurs journées. Comme partout, des visites guidées sont proposées, majoritairement en anglais.

Au bout de ce quartier se trouve le Capitole des Etats-Unis. Un monument historique et l’un des symboles de la démocratie à travers le monde. Une visite gratuite guidée de ce monument est proposée, en anglais uniquement, par des guides professionnelles. Cependant, penses à réserver cette visite bien à l’avance car il s’agit probablement du monument le plus connu de Washington DC après la maison blanche.  

Notes personnelles : 

A l’instar du parc du National Mall, le parc du quartier de Smithsonian est un espace vert et paisible. Parmi le grand nombre de touriste que tu y croiseras, il n’est pas rare de trouver aussi bon nombre d’américain profitant de cette espace au cœur de la ville pour un pique-nique entre amis ou en famille. 

Si tu as besoin d’un renseignement ou simplement de rencontrer du monde, si tu as la parlotte facile, alors il est plus qu’intéressant d’aller rencontrer des natifs dans ces espaces. Les Américains sont, pour la plupart, ravis de faire de nouvelles rencontres. Et si tu dis que tu es français, tu n’auras aucun mal à rencontrer du monde. Ainsi tu pourras améliorer ou conforter ton niveau d’anglais en discutant avec des natifs. Et découvrir davantage de chose sur cette ville.

Que faire à Washington DC de nuit ?

Washington DC est une ville en constant mouvement. Tous les jours, toute l’année tu y trouveras bon nombre d’activités à faire, d’évènements, de concerts, de représentations théâtrales et même un grand nombre de festivals. Si tu te renseignes à l’avance sur les évènements prévus lors de ton séjour, tu ne seras pas déçu du panel de propositions que tu auras.

Cependant, si tu n’as pas pu prendre le temps de te renseigner, que la majorité des évènements sont complets, il reste tout de même pas mal de possibilités pour faire la fête dans la capitale des Etats-Unis.

Parmi celles-ci on retrouve le croisement entre U Street et 14th Street. Ces deux rues sont incontournables pour découvrir l’ambiance street-art et l’architecture victorienne de la ville. De plus ce sont deux rues très vivantes de jour comme de nuit, avec un grand nombre de restaurants de différentes cultures (y compris françaises), des bars et des boites de nuit. Ne sois pas surpris de voir que la majorité des clubs américains se trouvent sur des rooftops. L’ambiance y est très festive, tous les jours de la semaine sans exception.

On y trouve énormément de bonnes adresses comme « le diplomate » ou encore le « busboy’s and poets ». Les dégustations de vins américains et français y sont nombreuses. (Attention : palais français sensible pouvant être agréablement surpris).

Enfin, voilà deux rues avec lesquelles tu auras de quoi faire de belles découvertes et peut être de belles rencontres.

Photo de la 14th Street NW de nuit.

Mais encore ?

Tu auras déjà énormément à faire avec les différents quartiers cités ci-dessus. Cependant, si ton intérêt pour Washington DC ne s’arrête pas là voici quelques derniers conseils que je peux te donner, tirés de mon expérience personnelle.

La ville de Washington est un musée à elle-seule. Ce n’est pas une ville américaine construite en hauteur, comme on peut s’imaginer mais une capitale, vaste, aérée, étonnement propre. Les bâtiments sont pour la majorité impressionnant par leur architecture, très différents des hauts grattes ciels de New York. Se promener dans la ville simplement pour admirer la beauté de ses quartiers est quelque chose à faire, tu trouveras beaucoup de monument, ou de mémoriels isolés des grands quartiers historiques.

La population de Washington DC est très cosmopolite, mais reste majoritairement anglophone. Cependant, les Américains seront ravis de te conseiller et de te guider si tu as le moindre souci. N’hésites pas à leur demander des conseils et s’il y a par exemple des évènements à ne pas manquer pendant ton séjour.

Découvres la gastronomie américaine ! Il est certain, qu’en tant que français on peut avoir des à priori sur les pratiques culinaires américaines, mais détrompes-toi, en dehors des nombreux fast-food et foodtrucks il y a énormément de surprise culinaire à découvrir dans la capitale américaine. Prévoies tout de même un certain budget à ce niveau là… manger pour pas cher est possible mais mangez sainement reste différent. Je te conseille d’ailleurs le “eastern market” pour gouter différentes spécialités de la région, et des breakfast copieux.

 

Promènes toi, de nuit, au bord du tidal bassin et découvres ses monuments historiques sous un autre angle, avec leur illumination nocturne. Admires les lumières des buildings au loin, tout en profitant du calme du bords de l’eau. Tu remarqueras le nombre étonnant d’américain péchant de nuit dans cet espace naturel.

Vas voir une pièce de théâtre ou un spectacle au Kennedy Center ou au Lincoln Theater. Si aucune place n’est disponible pour la représentation qui t’intéresse, rends toi tout de même sur les lieux, parfois des reventes de dernières minutes peuvent avoir lieu.

Enfin, j’espère que mon expérience t’auras été utile et que tu pourras profiter de ton voyage dans la capitale, avec autant de plaisir que j’ai pu le faire !

🤞 Ne manque pas ta chance de booster ton niveau d'anglais, pour enfin te débarrasser du French syndrome et donner un énorme coup de pouce à ta vie pro et perso !

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