Pourquoi les Anglais conduisent à gauche ?

Pourquoi les Anglais conduisent à gauche ?

Tu t’es déjà demandé pourquoi les Anglais conduisent à gauche ? Et non à droite comme tous les autres pays européens ?

Il y a une raison historique à cela ; C’était pour garder la main d’épée, libre !

Pourquoi les Anglais conduisent à gauche ?
Une règle qui date du Moyen-Âge...

Au Moyen-Âge, tu ne savais jamais qui tu allais rencontrer lorsque tu voyageais à cheval. La plupart des gens sont droitiers, donc si un étranger passait à ta droite, ta main droite était libre pour utiliser ton épée si nécessaire. 

[De même, les escaliers des châteaux médiévaux étaient en spirale dans le sens des aiguilles d’une montre en montant, de ce fait les soldats qui se défendaient pouvaient poignarder vers le bas autour de la torsion, mais pas ceux qui attaquent (en montant les escaliers)].

En fait, la règle “rester sur la gauche” remonte encore plus loin dans le temps ; les archéologues ont découvert des preuves suggérant que les Romains conduisaient les charrettes et les chariots sur la gauche, et on sait que les soldats romains marchaient toujours sur la gauche.

Cette “règle de la route” a été officiellement sanctionnée en 1300 après JC lorsque le pape Boniface VIII a déclaré que tous les pèlerins se rendant à Rome devaient rester à gauche.

pourquoi les british conduisent-ils à gauche ?

...et qui se poursuit jusqu'en 1700.

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Cela a continué jusqu’à la fin des années 1700, lorsque les grands chariots sont devenus populaires pour le transport des marchandises. Ces wagons étaient tirés par plusieurs paires de chevaux et n’avaient pas de siège pour le conducteur.

Au lieu de cela, afin de contrôler les chevaux, le conducteur s’asseyait sur le cheval à l’arrière gauche, gardant ainsi sa main de fouet libre. 

S’asseoir à gauche rendait cependant difficile l’évaluation du trafic venant en sens inverse, comme le confirmeront tous ceux qui ont conduit une voiture à gauche sur les chemins sinueux de Grande-Bretagne !

Ces énormes chariots étaient mieux adaptés aux grands espaces et aux grandes distances du Canada et des États-Unis, et la première loi sur le maintien à droite a été adoptée en Pennsylvanie en 1792, et de nombreux États canadiens et américains ont suivi par la suite.

En France, un décret de 1792 a ordonné à la circulation de rester sur la droite “commune” et Napoléon a plus tard fait appliquer la règle dans tous les territoires français.

En Grande-Bretagne, ces chariots massifs n’étaient pas très demandés et les plus petits véhicules britanniques étaient équipés de sièges sur lesquels le conducteur pouvait s’asseoir derrière les chevaux. Comme la plupart des gens sont droitiers, le conducteur s’asseyait à droite du siège pour avoir la main libre pour le fouet.

Les embouteillages dans le Londres du 18ᵉ siècle ont conduit à l’adoption d’une loi obligeant tout le trafic sur le London Bridge à rester sur la gauche afin de réduire les collisions. 

Cette règle a été intégrée au Highway Act de 1835 et a été adoptée dans tout l’Empire britannique.

Qu'en est-il de la conduite à gauche dans le Monde au XXe siècle ?

Au XXe siècle, un mouvement d’harmonisation des lois routières a eu lieu en Europe et un passage progressif de la conduite à gauche à la conduite à droite a commencé. 

Les derniers Européens à passer de la gauche à la droite ont été les Suédois qui ont courageusement effectué le changement en une nuit, le jour de Dagen H (Jour H), le 3 septembre 1967. À 4 h 50 du matin, toute la circulation en Suède s’est arrêtée pendant dix minutes avant de redémarrer, cette fois en roulant à droite.

Aujourd’hui, seuls 35 % des pays conduisent à gauche. 

Parmi eux, on trouve l’Inde, l’Indonésie, l’Irlande, Malte, Chypre, le Japon, la Nouvelle-Zélande, l’Australie et, plus récemment, Samoa en 2009. 

La plupart de ces pays sont des îles, mais lorsque les frontières terrestres nécessitent un changement de gauche à droite, cela se fait généralement à l’aide de feux de signalisation, de ponts de croisement, de systèmes à sens unique ou autres.

Et toi, as-tu déjà conduit dans un pays où l’on conduit à gauche ?

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