Grammaire – Les auxiliaires modaux (modal verbs)

Grammaire – Les auxiliaires modaux (modal verbs)

can ,may, need, should, ought to…

Que sont les auxiliaires modaux ?

Les auxiliaires modaux appartiennent à la grande catégorie des verbes auxiliaires, ce qui veut dire que tu ne peux pas les utiliser seuls, tu dois les utiliser avec un verbe.

À quoi servent-ils exactement ?

Tu peux utiliser les modaux pour évaluer, juger ou interpréter ce dont tu es entrain de parler ou d’écrire, ou pour exprimer ton attitude envers ce dont tu parles.

She can dance. (capacité)

You ought to be more polite. (obligation)

You must try to stand up and walk. (nécessité)

It could snow tomorrow. (possibilité)

They should be home soon.(déduction logique)

They will try to come later. (volonté)

Can you please give me a hand? (requête)

Would you like to open the door? (requête)

May I help you? (offre)

You should/ought to stay in bed. (conseil)

You could buy a bigger one. (suggestion)

Would you like to join me? (invitation)

Les auxiliaires modaux sont beaucoup plus utilisés à l’oral qu’à l’écrit. Ceci tout simplement parcequ’il est plus d’usage d’utiliser ces mots dans des intéractions en face-à-face.

Comment les utiliser dans une phrase ?

Les auxiliaires modaux se mettent immédiatement avant le verbe principal d’une phrase affirmative ou négative (I can do it, You shouldn’t go). Dans les questions, le modal se met avant le sujet (Can I leave?).

Quelques caractéristiques

Can, could, may, might, must, shall, should, will et would sont des modaux “purs”. Cela veut dire qu’ils :

  • ne prennent pas la marque de la troisième personne : He must go . He musts go.
  • sont suivis d’une base verbale ( infinitif sans to) : I must go. I must to go
  • prennent la forme négative en ajoutant n’t: I can’t, I cannot. I don’t can
  • échangent leur place avec le sujet pour faire une question : Should I do it?
  • n’ont pas de forme passé : I musted go, I caned do it

Les semi-modaux

Ought to

ought est similaire aux modaux dits “purs”, sauf que contrairement à ces derniers tu vas utiliser l’infinitif avec to plutôt qu’une base verbale.

You oughtn’t to cook vegetables so long. –> “Tu ne devrais pas cuir les légumes aussi longtemps.”

Plusieurs significations

Une des plus grandes difficultés avec les modaux c’est qu’ils ont plusieurs significations ou fonctions et c’est souvent grâce au contexte que tu pourras déduire en le sens et sa fonction.

May we go now? (permission)

We may be late. (possibilité)

Shall I help? (proposition/offre)

Shall we go now? (suggestion)

Who shall I ask to help him? (demande de conseil ou de suggestion)

Différents modaux pour une même signification

Possibilité futureConseil
It may rain.We should go now.
It might rain.We ought to go now.
It could rain.We‘d better go now.
Il est possible qu’il pleuve.Nous devrions nous en aller.

Exprimer l’obligation

Must / Have to

Must est utilisé pour exprimer l’obligation “externe”, c’est à dire une ou plusieurs obligations imposées par des règles, des conventions ou par le bon vouloir d’une personne tierce. Don’t have to quant à lui est exprimé pour exprimer une obligation “interne” c’est-à-dire imposée par celui qui parle.

You must stop at the red traffic lights. (obligation externe)

You have to be quicker in your work. (obligation interne imposée par un patron envers un employé.)

Mustn’t / don’t have to

Mustn’t et don’t have to ne sont ni plus ni moins que les formes négatives respectives de must et don’t have to. Mustn’t exprime l’interdiction de faire quelque chose. Don’t have to montre qu’il n’ya PAS d’obligation de faire quelque chose, c’est au bon vouloir de la personne qui fait l’action.

You mustn’t smoke in public places. (Il est interdit de fumer dans les lieux publics donc tu ne dois pas y fumer.)

You don’t have to wear a suit at work. (Tu n’es pas obligé de porter un costume au travail, il est possible de porter un jean par exemple.)

Needn’t / don’t have to

Comme pour Must et have to, needn’t exprime une obligation interne et don’t have to exprime une obligation externe (cf. must et have to)

You needn’t finish the exercise. (La personne s’exprimant ici a l’autorité nécessaire pour autoriser les élèves à ne pas finir l’exercice.)

You don’t have to clean the tools each time you use them. (Ici, la personne fait référence à une convention externe.)

Exprimer la déduction logique

Will (‘ll), must, should et ought to

On peut exprimer une déduction logique en utilisant la forme contractée de will (‘ll)

Can you answer the phone? It‘ll be dad. (Il appelle toujours à cette heure-ci.)

On utilise must pour exprimer la certitude.

It must be the engine… (de la fumée et de l’huile s’échappent. je suis certain donc que le moteur a cassé.)

on utilise should et ought to pour exprimer l’incertitude, mais should reste bien plus utilisé que ought to.

It should be Jane. (ou peut-être pas)

Il existe bien d’autres règles et modaux que je n’ai pas détaillés dans cet article, mais si tu arrives à utiliser convenablement tout ce que nous venons de voir, ce sera déjà très bien. Pour d’autres astuces TOEIC, tu peux faire un tour par ici.

Si par contre tu as besoin d’un coup de pouce parce que tu sens que tu pourrais améliorer grandement ton niveau, n’hésite pas à me contacter.

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