Évolution visuelle de l’alphabet

Évolution visuelle de l’alphabet

Du grec au latin : évolution visuelle de l'alphabet

alphabet toeic

Au cours de l’année 2021, l’alphabet grec a occupé une place importante dans les pots de télé et de radios.

Les variantes de COVID-19, qui sont étiquetées avec des lettres grecques lorsqu’elles deviennent une variante préoccupante, ont normalisé leur utilisation. De la variante Alpha au Royaume-Uni, à la variante Delta qui s’est répandue depuis l’Inde pour devenir la souche mondiale dominante, l’alphabet grec était partout. Apparemment du jour au lendemain, la variante Omicron découverte en Afrique du Sud a maintenant pris le manteau de la variante la plus discutée.

Mais l’alphabet grec est également utilisé dans d’autres parties de notre vie. Par exemple, les lettres grecques sont couramment utilisées en mathématiques et en sciences, comme Sigma (Σ) qui désigne une somme ou Lambda (λ) utilisé pour représenter la demi-vie d’un matériau radioactif.

Et l’étude de la linguistique nous montre pourquoi l’utilisation des lettres grecques en anglais n’est pas complètement farfelue. 

Ce visuel de Matt Baker sur UsefulCharts.com montre comment l’écriture latine moderne utilisée en anglais a évolué à partir des alphabets grecs et autres.

Tout est proto-sinaïtique

Avant l’anglais, le latin ou même le grec, il y avait le proto-sinaïtique.

Considérée comme le premier alphabet jamais utilisé, l’écriture protosinaïtique est née à Canaan, autour de la terre biblique d’Israël. Elle a été reprise des hiéroglyphes égyptiens que l’on voyait couramment dans la région (son nom vient du mont Sinaï), et utilisée pour décrire des sons plutôt que des significations.

Lettre Proto-Sinaiti (Nom reconstruit)Signification originelle
ʾalpboeuf
baytmaison
gaml bâton de lancer
dagpoissons
haw/hilluléloge
waw/uphvolaille
zayn/zaytlingot d'oxyde de fer /épée
ḏiqqmanchon
ḥaṣr jardin
ḫaytfil
ṭab bon
yadhand
kappaume
lamdéperon
maymeau
naḥašserpent
ṡamkcheviller
ʿaynoeil
ġabicalice
pʿitcoin
ṣadayplante
qobaaiguille/nuque/singe
raʾštête
šimšsoleil
śadehfield
ṯannarc
tāwmarque

En tant que première écriture sémitique, le proto-sinaïtique a rapidement influencé les autres langues sémitiques. Il a été le précurseur de l’alphabet phénicien, qui était utilisé dans la région de l’actuel Liban et s’est répandu dans toute la Méditerranée pour devenir la base de l’arabe, du cyrillique, de l’hébreu et, bien sûr, du grec.

Évolution des alphabets grec, romain et latin

Au fil du temps, l’alphabet a continué à être adopté et à évoluer dans différentes langues.

Les premières formes de l’écriture grecque archaïque sont datées d’environ 750 avant notre ère. De nombreuses lettres sont restées en grec moderne, notamment Alpha, Beta, Delta et même Omicron, bien que leur apparition remonte à plus de 2 500 ans.

Rapidement, l’alphabet grec (et une grande partie de sa culture) a été emprunté au latin, l’écriture latine archaïque apparaissant vers 500 avant notre ère. L’évolution vers l’écriture romaine, avec les mêmes lettres reconnaissables utilisées en anglais moderne, s’est produite 500 ans plus tard, en l’an 1 de notre ère.

AlphabetUtilisation (année)
Proto-Sinaïtique~ 1 750 AVANT J.-C.
Phénicien~ 1 000 AVANT J.-C.
Grecque archaïque~ 750 AVANT J.-C.
Grec~ 500 AVANT J.-C.
Romain~ année 1
Latin moderneAujourd'hui

De nombreuses lettres issues des hiéroglyphes égyptiens ont fait leur chemin jusqu’à l’anglais moderne, mais leur voyage a été long et alambiqué. Comme le montre le graphique ci-dessus, certaines lettres ont évolué vers des formes multiples, tandis que d’autres ont complètement disparu.

Et ce n’est qu’un aperçu des nombreuses écritures et langues à partir desquelles l’alphabet anglais moderne a évolué. Les lettres minuscules proviennent de la cursive romaine, qui a évolué vers les écritures insulaires et carolingiennes avant de devenir l’anglais minuscule moderne.

Comme beaucoup de choses dans le long arc de la culture humaine, les alphabets ne sont pas aussi éloignés les uns des autres que tu pourrais le penser.

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