Définition d’un adjectif, utilisation et liste d’exemples

Définition d’un adjectif, utilisation et liste d’exemples

Définition d'un adjectif, utilisation et liste d'exemples

Définition d'un adjectif ?

Les adjectifs sont des mots utilisés pour décrire ou modifier des noms ou des pronoms. Par exemple, redquickhappy, and obnoxious sont des adjectifs, car ils peuvent décrire des choses – a red hatthe quick rabbita happy duckan obnoxious person.

Comment fonctionnent les adjectifs ?

Les adjectifs peuvent prendre de nombreuses formes. Certains adjectifs courants sont formés lorsque nous ajoutons un suffixe à un nom ou à un verbe. Par exemple, lorsqu’on ajoute le suffixe –ful au nom beauty, on obtient l’adjectif beautiful, et lorsqu’on ajoute le suffixe –able au verbe read, on obtient l’adjectif readable. Les autres suffixes souvent utilisés pour créer des adjectifs sont -al, -ary, -able et -ible, -ish, -ic, -ical, -less, -like, -ous, -some et -y.

Certains adjectifs prennent la forme de participes (verbes se terminant par -ed ou -ing), et de nombreux autres ne sont pas formés à partir de noms ou de verbes, mais sont originaux en eux-mêmes – par exemple, closedeepslow.

Bien que nous considérions généralement les adjectifs comme des mots, ils sont aussi des expressions et des clauses qui peuvent également avoir une fonction adjectivale. Par exemple, dans la phrase “The man wearing the hat winked at me,” l’expression “wearing a hat” modifie le nom “man“, il s’agit donc d’un adjectif. Et dans la phrase “The man, who was carrying a book, winked at me,” “qui portait un livre” est une clause qui modifie le nom “man”, c’est donc une clause adjectivale.

Adjectif ou adverbe : Quelle est la différence ?

Nous savons que les adjectifs décrivent les noms et les pronoms, tandis que les adverbes décrivent les verbes. Par exemple, “lavish lifestyle” est une expression adjectivale où “lavish” est l’adjectif et “lifestyle” le nom qu’il modifie. “living lavishly” est une phrase adverbiale, où “living” est un verbe et “lavishly” un adverbe.

Toutefois, cette différence est incomplète. Les adjectifs peuvent également être des compléments objectifs des verbes de liaison.

Par exemple :

  • You seem happy about your new partner.
  • I feel bad about eating the last slice.
  • She doesn’t feel good enough for him. 

Dans la première phrase, “happy” est un adjectif qui complète le nom “seems“. Dans la deuxième phrase, l’adjectif “bad” complète “feel”.

La méconnaissance des adjectifs comme compléments des verbes de liaison est à l’origine d’un type d’erreur grammaticale courant. Beaucoup utilisent à tort un adverbe au lieu d’un adjectif prédicat. Au lieu de dire “I feel bad“, certains disent “I feel badly“.

Certains d’entre nous savent seulement que les adjectifs vont de pair avec les noms et les pronoms, c’est pourquoi le verbe “feel” semble chercher un adverbe au lieu d’un adjectif. 

Prenons l’adjectif “good“, dont la forme adverbiale est “well” au lieu de “goodly”. To “smell good” est une affirmation correcte, car elle signifie que quelqu’un ou quelque chose a une bonne odeur. 

L’expression “smell well” peut également être correcte, mais elle a un sens différent. Cela pourrait signifier que quelqu’un a un bon sens de l’odorat.

Placement des adjectifs

Par rapport aux noms

En général, un adjectif se place avant le nom qu’il modifie. Dans la plupart des cas, il précède le nom, à moins qu’il ne soit nécessaire de mettre l’accent sur l’adjectif. Dans une paire de mots, le second est généralement perçu comme ayant une plus grande importance. Ainsi, dans ces exemples, c’est le nom qui a le plus d’importance :

  • old dog
  • burnt trees
Et dans ceux-ci, l’adjectif est mis en valeur :
  • songs half-heard
  • words unspoken

 

Les adjectifs qui viennent après les noms qu’ils modifient sont des adjectifs post-positifs. Ils sont rares en anglais, mais il existe quelques adjectifs qui sont toujours post-positifs (galore [en abondance], extraordinaire), et les adjectifs sont parfois post-positifs lorsque l’auteur veut paraître poétique.

 

Ordre des adjectifs

Comme la plupart des adjectifs sont placés avant le nom qu’ils modifient, il existe quelques règles générales pour décider dans quel ordre énumérer les adjectifs multiples. 

Ces règles générales sont les suivantes :

Opinion ou qualité – comme beautiful ou priceless
Nombre ou quantité – tels que few, an ou three
Taille – par exemple, gargantuan ou small
Forme – telle que square ou oblong
Âge – comme young ou old
Couleur – comme red, pink ou yellow
Origine – par exemple, French ou American
Matériau – comme wooden ou plastic
Qualificatif – le qualificatif est un adjectif qui indique le type ou l’usage de l’article, par exemple gym bag et cooking pot.
Cette liste peut varier légèrement d’un guide de style à l’autre, mais les éléments sont les mêmes.

introduire le sujet

Un adjectif, en particulier un adjectif participial, peut introduire le sujet d’une phrase. Un tel adjectif est généralement séparé par une virgule :

  • Running, she made it home in time.
  • Big and white, the birds land recklessly.
Dans ce genre de phrases, assurez-vous que l’adjectif introductif s’applique directement au nom qu’il modifie. Dans le cas contraire, l’adjectif devient une échappatoire, par exemple :
  • Playing video games, the hours just flew by.
Le sujet de cette phrase est “the hours”, et ce ne sont pas “the hours” qui jouent aux jeux vidéo. La plupart des anglophones déduiraient le sens de cette phrase, mais elle est néanmoins mal formée.  
 

Adjectifs prédicatifs

Un adjectif prédicat est un adjectif ou un mot descriptif qui, avec un verbe de liaison, sert de prédicat à une phrase. Les mots soulignés dans les exemples ci-dessous sont des adjectifs prédicats, chacun s’appliquant au sujet de sa phrase :

  • The kittens were unimpressed.
  • The sky was multicolored.
  • The stove is very clean.
  • The haughty bureaucrats visiting the magical village in the middle of the forest on the second day of the Year of the Rat were distracted.

Trois formes d'adjectifs

En anglais, il existe trois formes d’adjectifs :

  • Les adjectifs positifs (par exemple, rich) : expriment une qualité d’un objet sans le comparer à autre chose.
  • Les adjectifs comparatifs (par exemple, richer) : ils comparent deux choses ou groupes de choses.
  • Adjectifs superlatifs (par exemple, the richest) : ils expriment qu’une chose possède une qualité supérieure à celle de deux ou plusieurs autres choses.

Former des comparatifs et des superlatifs

  • Pour comparer deux choses, le suffixe –est n’est jamais approprié, bien que cette règle soit souvent transgressée dans les discours et les écrits informels.
  • Pour créer un adjectif comparatif ou superlatif à partir d’un adjectif monosyllabique se terminant par une voyelle unique suivie d’une consonne unique, doublez la consonne et ajoutez le suffixe (par exemple, fat, fatter, the fattest).
  • Lorsque l’adjectif positif se termine par un e muet, on enlève le e et on ajoute le suffixe, par exemple : late, later, the latest.
  • Les adjectifs de trois syllabes ou plus utilisent more et most au lieu de -er et -est, par exemple, familiar, more familiar, most familiar.
  • Certains adjectifs de deux syllabes utilisent également more et most, par exemple active, more active, the most active. D’autres utilisent les suffixes comparatif et superlatif, par exemple : shabby, shabbier, the shabbiest. Il n’y a pas de moyen facile de savoir quels mots appartiennent à quelle catégorie, il faut donc les mémoriser.
  • Les participes utilisés comme adjectifs prennent more et most au lieu de -er et -est, par exemple, outmoded, more outmoded, most outmoded ; boring, more boring, most boring.

Comparatifs et superlatifs irréguliers

Quelques adjectifs ont des formes comparatives et superlatives irrégulières.

Voici les plus courants :

Les adjectifs participes

Un adjectif participê est un participe passé (c’est-à-dire un mot en -ed) ou un participe présent (un mot en -ing) qui fonctionne comme un adjectif. Les adjectifs participes fonctionnent comme tout autre type d’adjectif. 

Par exemple, le participe dans chacune de ces phrases modifie le nom qui suit :

  • the emptied boxes
  • a flashing light
  • the undulating waves
  • the crashed jetliner

Adjectifs propres

Un adjectif propre est un adjectif dérivé d’un nom propre. Il commence généralement par une majuscule, par exemple :

  • Iranian embassy
  • Spanish galleon
  • Napoleonic warfare
  • Germanic tribes
  • Australian dollar

Quand les noms deviennent des adjectifs et les adjectifs des noms

Parfois, nous pouvons utiliser un nom pour décrire un autre nom. On appelle cela des noms adjectivaux. Voici quelques exemples de ce type d’adjectif dans des phrases :

  • It’s a war story (War en tant qu’adjectif and story en tant que nom).
  • I like my English professor (English en tant qu’adjectif and professor en tant que nom).
  • She wore a tennis bracelet (Tennis en tant qu’adjectif and bracelet en tant que nom).

N’oubliez pas que les “noms en tant qu’adjectifs” apparaissent toujours avant le nom réel. “Saddle ” décrit le nom ” bag”, mais ” bag” ne décrit pas le nom ” saddle “. De même, “English” modifie “professor”, mais “professor” ne modifie pas “English”.

Mais les adjectifs peuvent également fonctionner comme des noms. Par exemple, lorsqu’une personne est “rich and famous”, nous pouvons simplement dire “the rich and famous” comme un nom. Il en va de même pour les “sick people”, que l’on peut désigner par “the sick”. Par exemple :

  • The rich and famous only have access to this private island.
  • To shelter the homeless is one of the corporal works of mercy.
  • The accused is found guilty.

Conclusion

J’espère que cela a permis de clarifier ce qu’est un adjectif et comment l’utiliser correctement. La langue anglaise est difficile à apprendre au monde, même pour quelqu’un qui est anglophone. Ne t’inquiètes donc pas s’il te faut du temps pour apprendre les ficelles du métier, comme les types d’adjectifs, la différence entre les adjectifs ou la façon de les utiliser pour donner un sens grammatical à tes écrits.

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