La contraction en anglais

La contraction en anglais

Introduction

Les contractions sont un type de mot unique qui combine deux ou plusieurs autres mots sous une forme raccourcie, généralement avec une apostrophe. 

Les contractions prennent des mots qui vont habituellement ensemble, comme can not ou I have, puis retirent certaines lettres pour les raccourcir et en faire d’autres mots, comme can’t or I’ve.

Les contractions sont un moyen incroyablement utile de gagner du temps à l’écrit comme à l’oral, mais il y a beaucoup de règles sur quand et comment les utiliser (par exemple, dans les écrits formels, elles sont considérées comme inappropriées). Je vais dissiper la confusion et expliquer tout ce que tu dois savoir sur les contractions et fournir une liste de mots de contraction ci-dessous.

 

Que sont les contractions à l'écrit ?

Les contractions sont une sorte d’abréviation qui combine deux ou plusieurs mots en supprimant certaines lettres et en ajoutant généralement une apostrophe. Seuls certains mots peuvent être contractés : les mots généralement petits et courants (not, is/are), surtout les pronoms (I, he/she/it, they), et les verbes modaux (can, will, might, must, should, would, could).

Même si elles représentent plusieurs mots, les contractions agissent comme un seul mot. De plus, les contractions ont toutes une orthographe définie, ce qui signifie que tu ne peux pas combiner les mots comme tu le souhaites. 

Fais tout de même attention, car deux contractions différentes peuvent s’écrire de la même façon, comme I would et I had, qui se contractent tous deux en I’d.

Dans la structure des phrases, les contractions agissent de la même manière que les mots qui les composent.

do not understand Maths. 

don’t understand Maths. 

L’intérêt des contractions est simplement de gagner du temps. En coupant des lettres et en combinant plusieurs mots en un seul, ton écriture (et ton discours) devient plus compacte et donc plus puissante. Les contractions sont courantes dans les conversations informelles comme les courriels, les SMS ou les messages sur les médias sociaux, mais pas dans les écrits formels comme les articles universitaires.

Seules certaines combinaisons de mots ont des contractions, tu ne devrais donc pas essayer d’en inventer. Je te mets à disposition une liste de mots de contraction ci-dessous pour que tu puisses vérifier quelles contractions sont acceptables.

Comment les contractions sont-elles utilisées ?

1 - N'utilise pas de contractions dans les écrits formels.

Les contractions sont considérées comme du langage informel – elles sont plus courantes dans les discours et les conversations écrites occasionnelles. Elles n’ont donc pas leur place dans les écrits formels comme les articles universitaires ou les rapports de recherche. Tu peux revoir l’écriture formelle et informelle ici pour savoir si tu dois utiliser des contractions ou non.

2 - Les contractions négatives sont généralement utilisées avec les question tags.

Les question tags sont des affirmations déclaratives avec une question à la fin qui demande si quelqu’un est d’accord.

The weather is cold today, isn’t it? 

Si la partie déclarative de la phrase est une affirmation positive, alors la partie question est formulée comme une négative et vice versa. Lorsque la partie question est négative, utilise une contraction. Si le verbe principal est be, alors le verbe de la question tag doit correspondre (comme dans l’exemple ci-dessus, qui utilise  is et isn’t). Si l’énoncé déclaratif utilise un verbe principal autre que be, la question-clé utilise une contraction négative formée avec do et not.

He hates you more than me, doesn’t he? 

3 - Certaines contractions sont familières.

Tu as peut-être entendu certaines personnes utiliser des contractions comme amn’t ou ain’t, mais elles ne sont pas courantes. Comme l’argot, certaines contractions ne sont populaires que dans certaines régions géographiques ou cultures. On les appelle des expressions familières, et les contractions familières peuvent ne pas être comprises par tout le monde car elles ne sont techniquement pas de l’anglais correct.

Plus précisément, la contraction amn’t est surtout utilisée en anglais écossais et irlandais, tandis que les contractions ain’t et y’all sont surtout utilisées en anglais régional américain.

4 - Ne confonds pas les contractions avec les possessifs.

Les apostrophes sont courantes à la fois dans les contractions et les noms possessifs, ce qui peut prêter à confusion. Pour aggraver les choses, les noms possessifs en anglais utilisent des ‘s, tout comme de nombreuses contractions. Si tu confonds les contractions et les possessifs, il peut être utile de jeter un coup d’œil à leur contexte.

The comapany’s recruited engineers to help with the R&D. 

[The company has recruited . . .]

The company’s engineers help with the R&D. 

[The engineers of the company help . . .]

Un autre domaine pouvant prêter à confusion est celui des pronoms possessifs, qui peuvent avoir la même consonance que certaines contractions. Dans ces cas-là, souviens-toi simplement que les pronoms possessifs n’utilisent pas d’apostrophe, donc si tu vois ce qui ressemble à un pronom possessif avec une apostrophe, il s’agit en fait d’une contraction. 

it’s ➡️ it is

its ➡️possessif de it

they’re ➡️ they are

their ➡️ possessif de they

who’s ➡️ who is

whose ➡️ possessif de who

she’s ➡️ she is

her ➡️ possessif de she

5 - En anglais américain, n'utilisez pas de contractions avec has/have pour exprimer la possession.

Have et has sont deux des mots les plus courants dans les contractions, qu’ils soient précédés de sujets (we’ve, it’s) ou formulés comme des négations (haven’t, hasn’t). Cependant, have et has ne peuvent être utilisés comme contractions que lorsqu’ils sont des verbes modaux, un autre nom pour les verbes auxiliaires. Lorsque have ou has est utilisé comme verbe principal avec le sens de “posséder, avoir ou détenir”, ils ne peuvent pas être utilisés comme contractions.

❌ I’ve a cat at home.

✅ I’ve owned cats since I was a kid.

6 - En anglais américain, évitez les contractions de sujet à la forme négative du present perfect

Il y a une autre règle concernant les contractions, encore une fois particulière à l’anglais américain, liée aux contractions du sujet au present perfect (utilisé pour les actions passées qui sont liées ou se poursuivent dans le présent). Lorsque le present perfect est utilisé à la forme négative, il est incorrect d’utiliser une contraction du sujet comme she’s ou I’ve.  Tu dois plutôt utiliser le sujet suivi des contractions haven’t ou has not.

❌ I’ve not even gotten dressed yet! 

✅ I haven’t even gotten dressed yet!

7 - Les contractions avec des noms sont moins courantes à l'écrit qu'à l'oral.

Alors que les contractions avec les pronoms sont typiques de la parole et de l’écriture informelle, les contractions avec d’autres noms sont plus exclusives à la parole qu’à l’écriture.

Lorsque vous vous adressez directement à quelqu’un, vous pouvez dire quelque chose comme “My friends’ll be here soon” ou “Jon’s on his way”, mais à l’écrit, ces expressions sont considérées comme trop informelles (sauf si elles font partie d’un dialogue). Il est préférable d’éviter ce genre de contractions dans toutes les formes d’écriture.

8 - Il est préférable d'éviter les doubles contractions à l'écrit.

Un autre type de contraction qui convient à l’oral mais pas à l’écrit est la double contraction, comme I’d’ve pour I would have ou mustn’t’ve pour must not have. Bien qu’elles soient techniquement acceptables dans les conversations informelles, elles sont maladroites et doivent être évitées dans toutes les formes d’écriture (encore une fois, sauf si elles font partie d’un dialogue).

Exemples de contractions

ContractionMeaning
could’vecould have
he’dhe had, he would
he’llhe will
he’she has, he is
here’shere is
how’dhow did, how would
how’llhow will
how’rehow are
how’show has, how is
I’dI had, I would
I’llI will
I’mI am
I’veI have
it’dit had, it would
it’llit will
it’sit has, it is
let’slet us
might’vemight have
must’vemust have
she’dshe had, she would
she’llshe will
she’sshe has, she is
should’veshould have
somebody’ssomebody has, somebody is
someone’ssomeone has, someone is
something’ssomething has, something is
that’dthat would
that’llthat will
that’sthat has, that is
there’sthere has, there is
there’rethere are
these’llthese will
these’rethese are
they’dthey had, they would
they’llthey will
they’rethey are
they’vethey have
this’llthis will
this’sthis has, this is
those’llthose will
we’dwe had, we would
we’llwe will
we’rewe are
we’vewe have
what’dwhat did
what’llwhat will
what’rewhat are
what’swhat has, what is
what’vewhat have
when’dwhen did
when’swhen has, when is
where’dwhere did
where’llwhere will
where’rewhere are
where’swhere has, where is
where’vewhere have
which’swhich has, which is
who’dwho did, who had, who would
who’llwho will
who’rewho are
who’swho has, who is
who’vewho have
why’dwhy did
why’rewhy are
why’swhy has, why is
would’vewould have
you’dyou had, you would
you’llyou will
you’reyou are
you’veyou have

Exemples de contraction négative

aren’tare not
can’tcan not
couldn’tcould not
didn’tdid not
doesn’tdoes not
don’tdo not
hadn’thad not
hasn’thas not
haven’thave not
isn’tis not
mustn’tmust not
shouldn’tshould not
wasn’twas not
weren’twere not
won’twill not
wouldn’twould not

Si ce contenu t’as plu, n’hésite pas à le partager autour de toi. 😉

Et puis si tu as envie d’améliorer ton anglais, contacte-moi 👈

🤞 Ne manque pas ta chance de booster ton niveau d'anglais, pour enfin te débarrasser du French syndrome et donner un énorme coup de pouce à ta vie pro et perso !

Je ne spam pas ! Consulte mes politiques de confidentialité pour plus d’informations.