Histoire de la langue anglaise

Histoire de la langue anglaise

Histoire de la langue anglaise

Langue officielle dans 70 pays, comptant 1,5 milliard de locuteurs, l’anglais est la langue la plus parlée au monde. Selon le site I speak spoke spoken, on estime que 375 millions sont des locuteurs natifs, 375 millions la parle en tant que deuxième langue, et 700 millions la pratique dans le cadre du travail ou pour le loisir. Elle est suivie de près par le chinois mandarin, le hindi, l’espagnol et par le français.

A savoir : la langue maternelle la plus parlée est le chinois mandarin.

Table des matières

Carte intéractive de l'histoire de la langue anglaise

Pourquoi l’anglais est la langue la plus enseignée ?

L’anglais est connu comme étant la langue des affaires internationales. Qui plus est, l’anglais compte parmi les langues officielles utilisées dans les institutions tels que l’ONU, l’Union européenne ou encore la NATO. Elle est également employée lors de communications maritimes et aériennes.

Par ailleurs, la grande majorité des rapports scientifiques sont rédigés en anglais pour faciliter la compréhension d’un plus grand nombre d’individus.

C’est donc normal que ce soit la langue la plus enseignée.

poignée de mains

Les racines de l’anglais

L’anglais est une langue germanique occidentale qui descend de l’indo-européen et qui trouve ses racines dans les dialectes anglo-frisons des tribus d’Europe du Nord (les Angles, les Frisons, les jutes et les Saxons).

 

Livre qui explique les origines de l’anglais: https://fliphtml5.com/jmgc/hdex/basic

Périodes de l’histoire de l’anglais

L’évolution de l’anglais n’a cessé d’évoluer depuis sa création en Angleterre. On peut cependant, dans son évolution, reconnaître trois grandes périodes principales.

On retrouve le vieil anglais(Old English) qui est la langue anglo-saxonne utilisée de 450 à 1150. Durant la majeure partie de cette période, les terminaisons du nom, de l’adjectif et du verbe sont plus ou moins intactes.

De 1150 à 1500, la langue est connue sous le nom du moyen anglais (Middle English) qui s’est développée après la conquête normande de 1066. Au cours de cette période, la grammaire se simplifie.

La langue depuis 1500 est appelée l’anglais moderne (Modern English). Cette période est caractérisée notamment par le Grand Changement de Voyelles (Great Vowel Shift) qui est une série importante de changements de prononciation de l’anglais qui a eu lieu entre le XVe et XVIIe siècles. Cela a propulsé l’anglais dans sa version moderne que l’on retrouve aujourd’hui.

 

Mais alors, comment l’anglais s’est-il créé ? Quels sont les évènements qui ont permis à celle-ci d’évoluer ? A-t-elle emprunté des mots d’autres langues ?

 

Nous allons tout de suite le découvrir !

Les Celtes en Grande-Bretagne

Les premiers immigrants celtes sont arrivés sur les côtes de la Grande-Bretagne vers 2000 et 1200

av. J.C. Ils parlaient le gaélique ou le gaélique celtique. Ces derniers ont vécu pendant l’ Age du fer, l’Age romain et l’ère post-romaine. Leur héritage se perpétue aujourd’hui part leur langue, leur culture et leurs traditions qui marque l’histoire du Royaume-Uni.

Fun Fact : la première fois que les Celtes apparaissent dans l’histoire écrite est dans les pages d’Hérodote (480-408 av. J.C.). C’est lui qui les a appelés «celte» et les a placés sur le continent d’Europe occidentale.

« Je suis venu, j’ai vu, j’ai [perdu]», Jules César

Au cours de l’été, 55 av. J.C., Jules César, ayant atteint son objectif de conquérir la Gaule, décida d’envahir l’Angleterre. On suppose que cette nouvelle conquête de territoire avait pour but de décourager les Celtes de Grande-Bretagne de venir en aide aux Celtes de Gaule si ces derniers tentaient de se libérer des Romains. Cependant, ce fut un échec.

Il reviendra l’été suivant et s’établira dans le sud de l’île. Après quelques rencontres avec les Celtes, où il remporta un succès mitigé, il leur demandera un tribut (qui ne sera jamais payé) et retourna en Gaule. L’objectif étant de répandre la terreur aux Celtes qui n’aura pas fonctionné. La Grande-Bretagne ne sera plus troublée par les légions romaines pendant près de cent ans.

Comme on dit jamais deux sans trois

C’est en l’an 43 que l’empereur Claudius décide d’entreprendre la conquête totale de l’île. Avec une armée de 40 000 hommes, ils réussirent à pénétrer à l’intérieur des terres. En trois ans, les peuples du centre et du sud-est de l’île sont contraints de se soumettre aux Romains. Les campagnes suivirent et amenèrent presque la quasi-totalité de ce qui est aujourd’hui l’Angleterre sous la domination romaine. Une fois les limites des territoires conquis fut créé un mur de pierre, du nom d’Adrien, pour préserver les acquis des Romains. Cette ligne est restée sous domination romaine pendant plus de 300 ans. Elle prit fin en 410 apr. J.C.

Les Romains ont rapporté avec eux le latin. Cela a eu pour impact de modifier la manière dont les gens communiquaient entre eux. Des mots se sont alors intégrés à la langue : human, decimal, digital, dental, animal, library, manual, station, science, solar, military, etc.

Immigration Germanique

Les Romains quittent la Grande-Bretagne vers 410 apr. J.C., laissant les Britanniques celtes et les locaux vulnérables. Cela permet aux tribus germaniques de venir s’installer. Les plus connues sont les Angles, les Saxons et les Jutes. Les Frisons sont arrivés vers 450 apr. J.C. Les tribus se sont installées sur une longue période. Elles ont chassé la plupart des Britanniques celtes et se sont installées dans l’Angleterre actuelle.

L’Anglo-saxon connu également sous le nom de Vieil anglais (Old English) est né de cette période, du début du VIe siècle jusqu’à environ 1100.

Ces tribus amènent avec eux leur langue et enrichie avec des mots tels que : above, again, apple, bad, good, cake, eat, drink, eye, feet, arm, boy, girl, house, etc.

Conversion à la Chrétienté

Au VIe siècle Saint-Augustin, arrive sur le territoire et débute la conversion des gens au Christianisme. Il a amené avec lui la Bible qui était écrite dans plusieurs langues. Ces dernières sont le Grec, le Latin et l’Hébreu qui se sont répandus dans tout le pays.

On utilise quotidiennement des mots grec tels que : academic, android, basic, cinema, climate, democracy, economy, geography, history, idea, politics, technology, etc.

Par la foudre de Thor

Redouté en Europe, la tribu nordique, venant des pays scandinaves (Norvège, Suède,Danemark), que l’on nomme les Vikings envahissent les Îles Britanniques. Ils ne vont pas s’arrêter à une invasion, cela va durer pendant prés de trois siècles : du XVIIIe siècle au XIe siècle. Les invasions vikings vont apporter les langues scandinaves ainsi que le vieux Norois.

Le vieux norois va alors se mélanger avec le vieil anglais qui va l’enrichir avec plus de 2 000 nouveaux mots comme: reindeer, dirt, give, egg, take, knife, husband, kindle, run, viking, etc.

Invasion en Angleterre par les Vikings
Invasion de l'Angleterre par les Vikings- History Maps

Fun Fact : le mot «Thursday» vient du vieux norois qui signifiait «Thor’s Day» qui équivaut en français au « jour de Thor».

«Rien n’est impossible, il suffit d’audace» Guillaume le Conquérant

La conquête normande (1066-1154) est un évènement qui a marqué l’histoire anglaise. Cette invasion est menée par un Viking francophone nommé Guillaume/William le Conquérant. Après la victoire de la bataille d’Hastings en 1066, Guillaume/William s’empare de la couronne d’Angleterre. La langue française s’est imposée dans la langue anglaise. Les mots français étaient utilisés par la haute société et le vieil anglais par les gens du peuple/classes inférieures. De nouveaux mots latins ont également été importés.

Les mots d’origines françaises sont : beef, pork, veal, continue, liberty, justice, journey, people, very, attorney, judge, chase, strange, etc.

Cette invasion a donné lieu à ce que nous appelons aujourd’hui le moyen anglais (Middle English).

Cap vers de nouveaux horizons

Le XVe et le XVIe siècle est marqué par les échanges commerciaux et les voyages à la découverte de nouveaux territoires. Ainsi, l’anglais va alors faire des emprunts linguistiques dans différentes langues :

l’amérindien : tobacco, potatoes, canoe, lama, manioc, chocolate,

→ l’hindi : curry, arsenic, …

le néerlandais : yacht, waggon, …

l’arabe : admiral, alembic ,cotton, elixir, alcohol, algebra, …
le persan : bazaar, …

le turc : caviar, coffee, …

Shakespeare : «être ou ne pas être: là est la question»

Shakespeare (1564-1616) fait partie des personnes qui ont contribué au changement de la langue anglaise. On lui doit la création d’un très grand nombre de mots et d’expressions anglaises. Ses pièces ont une influence encore aujourd’hui.

C’est de lui que nous viennent des mots comme : assassination, cold-blooded, manager, uncomfortable; et bien d’autres.

Shakespeare: inventeur de mots et expressions anglaises
Freepik

The Great Vowel Shift

AU XVe siècle, le Grand Changement de Voyelles (The Great Vowel Shift) est une succession de changements entre le XVe et XVIIIe siècle très importants qui ont contribué à modeler l’anglais moderne. Ce déplacement des voyelles a modifié la prononciation de toutes les voyelles longues de l’anglais moyen. Certains sons consonantiques ont également changé, en particulier ceux qui sont devenus muets. Un mot comme «knave» prononcé comme «ke-nah-veh» se prononcera maintenant «nave» mais nous l’épelons toujours de la même manière. L’orthographe durant cette période n’a pas vraiment connu de modification.

Ouverture au monde

Nous arrivons à l’anglais moderne.

La Grande-Bretagne commençait à explorer le monde par la mer et à coloniser. Elle commença à s’impliquer politiquement dans d’autres pays. L’Empire britannique fut alors créé et remplacé par la suite par le Commonwealth. Lorsque l’anglais s’est répandu dans des endroits comme l’Inde, l’Afrique, l’Amérique du Nord et l’Australie certains mots ont alors été rapporté en Angleterre et ont enrichi la langue :

→ Hindi : pajama, kiosk, sandals, shampoo, guru, …

→ langues d’Afrique : trek, zombie, …

→ Chinois : ketchup, silk, tea, feng-shui, …

→ Persan : coffee, banana, lemon, lemonade, algebra, zero, sofa, mattress, …

Russe : bridge game, cosmonaut, troika, …

→ L’espagnol : vanilla, mosquito, cigar, platinium, …

→ etc

 

Définition : l’Empire Britannique était un ensemble territoriale composé des dominions, colonies, protectorat, mandats et autres territoires gouvernés ou administrés par le Royaume-Uni.

 

L’anglais ne cesse de se modifier. À l’heure où le numérique et les nouvelles technologies évoluent sans arrêt, l’anglais est en constante évolution.

Traduction de la Bible par King Jame

En 1384, la bible du Roi Jacques (King James) a également eu une influence par sa traduction de la Bible. Sa traduction a donné naissance à de nombreuses expressions et locutions, que nous utilisons dans la vie de tous les jours, comme “à bout de souffle”, “un cœur brisé” ou “un signe des temps”. On ne s’en rend pas compte, mais un grand nombre d’expressions modernes proviennent de la Bible du Roi Jacques.

Guerre de 100 ans

La guerre de Cent Ans a opposé l’Angleterre et la France pour la passation du trône de France. Elle a duré de 1337 à 1453, soit 116 ans de lutte entre ces deux pays. Cette guerre va mener à la perte de la langue française et va faire de l’anglais l’usage universel dans le pays.

Première fois dans l’histoire anglaise

John Wycliffe, théologien anglais et précurseur de la Réforme anglaise et plus généralement de la Réforme protestante, est connu pour avoir rendu la Bible disponible en anglais. À cette époque, l’Église est opposée à l’idée que la Bible soit traduite. Il a fallu attendre 1582 pour que les catholiques publient des parties de la Bible en anglais. Il a alors rendu la Bible pour les Anglais plus compréhensible. Inspiré par son exemple, ses disciples produisent une version anglaise de l’Ancien Testament dans les années 1380. Ils ont dû attendre plus d’un siècle pour que la Bible soit imprimée en anglais.

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