Les comparatifs et superlatifs en anglais

Les comparatifs et superlatifs en anglais

Comparatifs et superlatifs

Quelle est la différence ?

Le comparatif et le superlatif (“comparative and superlative” en anglais) sont des structures de phrases. Le comparatif va servir à faire une comparaison entre deux éléments précis, soit en soulignant l’infériorité ou la supériorité de l’un sur l’autre, soit en soulignant leur égalité. 

 Avec le superlatif, on ne compare pas deux éléments. 

On en prend un, et on dit s’il est supérieur ou inférieur à tous les autres. 

 En découle des règles de grammaire à connaître par cœur, car ce sont des structures très fréquemment utilisées. 

 

Comment former des phrases en utilisant le comparatif et le superlatif ?

Le comparatif, quelle structure ?

Il existe trois formes de comparatif : 

  • Celui de supériorité 
  • Celui d’infériorité
  • Celui d’égalité

Le comparatif de supériorité: Il sert à dire que quelque chose est supérieur à autre chose dans un domaine précis.

Exemple : Il est plus grand que moi.

 

  • Pour les adjectifs “courts” : On ajoute la terminaison -ER à la fin de l’adjectif + “than“.
    Exemple : Grand se dit “tall” –> Adj court. Il est plus grand que moi = He is taller than me.
  • Pour les adjectifs “longs” : On Utilise la structure “more” + adjectif + “than“. 
    Exemple : Cher se dit “expensive” –> Adj long. Ta voiture est plus chère que la mienne = Your car is more expensive than mine.
Comment différencier un adjectif court d’un adjectif long ? L’adjectif court comprend tous les adjectifs d’une seule syllabe + les adjectifs de deux syllabes se terminant par “-er” “-y”, “-ow”, “-le”. L’adjectif long comprend tous les autres adjectifs de deux syllabes ou plus. 
 
Cette distinction entre adjectif court et long n’est utile que pour le comparatif et le superlatif de supériorité. Tous les autres cas de figures ne possèdent qu’une seule structure. 
 
Le comparatif d’infériorité : Il sert à dire que quelque chose est inférieur à autre chose dans un domaine précis. 
On utilise la structure “less” + adjectif +”than“.
Exemple : Il est moins drôle que moi = He is less funny than I am.

Le comparatif d’égalité : Il sert à souligner que deux éléments sont égaux sur un domaine précis.

On utilise la structure “as” + adjectif + “as“.

Exemple : Il est aussi gentil que moi = He is as kind as Iam.

Le superlatif, quelle structure ?

Le superlatif ne permet pas de comparer un élément à un autre, mais plutôt de placer un élément au-dessus ou en dessous de tous les autres.

En découle deux formes seulement : 

  • Celui de supériorité (le plus, la plus)
  • Celui d’infériorité (le moins, la moins)
Le superlatif de supériorité : comme expliqué un peu plus haut, le superlatif de supériorité va se diviser en deux structures en fonction de la longueur de l’adjectif utilisé.
  • Structure pour les adjectifs courts: “the” + Adj + terminaison “-est“.
    Exemple : Il est le plus grand = He is the tallest.
  • Structure pour les longs adjectifs:  “the most” + adjectif.
    Exemple : C’est la maison la plus chère du quartier = This is the most expensive house of the neighbourhood.
Le superlatif d’infériorité : Il n’existe qu’une seule structure pour cette forme-là: 
Superlatif d’infériorité = “the least” + adjectif.
Exemple : C’est le moins gentil de mes collègues = He is the least kind of my colleagues.

Quelques exceptions:

Que serait une règle de grammaire sans ses petites exceptions ? Voici quelques petits cas de figures qu’il te faut retenir : 

 

Pour les comparatifs et superlatifs de supériorité: 

  • Si l’adjectif court se termine par un “Y“, on le change en “i” avant d’ajouter la terminaison “-er” ou “-est“: Pretty = prettier ou prettiest
  • Si l’adjectif court se termine par une consonne précédée d’une seule voyelle, alors on double la consonne finale avant d’ajouter la terminaison “-er” ou “-est”: Big = bigger ou biggest

À connaitre:
Comparatif de supériorité :

  • Good = Better
  • Bad = Worse
  • Far = Farther

Superlatif de supériorité : 

  • Good = The best 
  • Bad = The worst
  • Far = The farthest

Une fois que tu connais les règles et ces petites exceptions, entraîne-toi à l’oral comme à l’écrit à traduire des phrases en utilisant chaque cas de figure. Et si tu veux apprendre davantage, tu peux aller lire différents articles sur la langue anglaise qui parlent de pleins de points de grammaires et de cultures différents

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